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*~ Sakura Palace ~*

 

 

 

Tras su visita al País de la Bruma, y yéndose de él con las manos vacías, Mokona lleva a nuestro grupo a un nuevo mundo, en esta ocasión a un lugar frío cuyas vestimentas le dan un aire a las prendas medievales, este país posee un ambiente más oscuro y lúgubre que los anteriores (tipo Transilvania XD). Allí, el primer lugar por el que pasan (en el manga, pues en el anime llegan directamente hasta el lugar en el que tiene lugar la búsqueda con ropas y todo) es una taberna, en la que Sakura (gozando de su conocida buena suerte XD) consigue dinero y ropas para nuestros protagonistas. Más tarde les narran la curiosa e interesante leyenda del pueblo del norte...

"Hace mucho tiempo, había un castillo a las afueras de la ciudad en el que vivía una princesa de cabellos de oro. Un día, un pájaro voló hasta sus aposentos.. le dio una pluma muy brillante y le dijo: 'Esta pluma tiene mucho poder. Te otorgará poderes misteriosos'. La princesa cogió la pluma. El rey y la reina murieron de forma repentina y la princesa se convirtió en la señora del castillo. Y entonces, como atraídos por la pluma, los niños que vivían fuera del castillo fueron desapareciendo, de uno en uno... y como si hubieran muerto, nunca se volvió a saber de ellos."

Esta es la leyenda que generación tras generación se ha ido contando sobre el pueblo cercano a dicho castillo y lugar en el que hace 300 años sucedió esto. Se trata de un pueblo llamado 'Spirit', y como no, habiendo una misteriosa pluma de poderes increíbles de por medio, a pesar de los consejos de los lugareños de no ir hacia allí, Shaoran, Sakura, Fye, Kurogane y Mokona ponen rumbo hacia el norte. Finalmente llegan hasta allí, un pequeño pueblo cubierto por la nieve y donde la gente no parece demasiado contenta de ver extranjeros... Por algún motivo desconocido los niños están volviendo a desaparecer y por esto la gente del pueblo se comporta de un modo muy radical con los extraños. Shaoran intenta arreglárselas y los convence de que están escribiendo un libro sobre diversas leyendas e historias de los pueblos que visitan. Los pueblerinos no les creen mucho pero aún así gracias a la ayuda de Kyle Rondant, el doctor del lugar, logran hospedarse en su casa (un antiguo hostal que se usa ahora como un hospital) y comenzar a investigar sobre la leyenda.

Una vez allí deciden ir a ver el castillo en el que supuestamente los niños habían sido secuestrados por la princesa, un castillo ahora en ruinas y cuya entrada está impedida por un río de rápidas y turbulentas aguas. En este nuevo mundo apenas encontramos personajes antes vistos de las CLAMP, únicamente uno, ¿de quién se trata? Pues nada más y nada menos que de la princesa de cabellos de oro que no es otra que Esmeralda (en japonés más conocida como Emeraude), aquella muchachita de la serie de Magic Knight Rayearth que mantenía el Reino de Zafiro gracias a sus plegarias. Aunque en este mundo también veremos otros personajes importantes y nuevos, como el doctor Kyle, el señor Grosum (o Glosum), quien es el terrateniente más poderoso del lugar y a quien le pertenece la mayor parte de esas tierras, y el alcalde.


Nadie sabe con exactitud qué está sucediendo en este lugar, pero no dudan un instante en culpar a los forasteros a la primera de cambio... aunque la cosa parece cambiar con la repentina desaparición de siete niños más y de Sakura... Además existe un espía siguiendo a nuestros amigos, reportando cada una de sus acciones a Fei Wong Reed. ¿por qué? ¿qué hacía el señor Grosum en los alrededores del castillo? ¿qué tienen que ver los cuervos con todo este asunto? ¿realmente hay alguna forma de cruzar las aguas del río? ¿o por qué Sakura asegura haber visto a la princesa de los cabellos de oro en la noche...? Muchos son los enigmas que nuestro grupo encontrará en su camino antes de descubrir la verdad y darse cuenta de que muchas veces las cosas no son lo que parecen ser...

 

Bueno, prosigamos, muy a pesar del terrateniente Grosum, Kyle logra hospedar a nuestros amigos. Durante la noche que pasan en casa de Kyle, Sakura observa la nieve ensimismada por la ventana cuando de pronto ve a una persona en la oscuridad que resulta ser la princesa de los cabellos de oro! Al día siguiente, otra niña vuelve a desaparecer, y Sakura relata a los aldeanos lo que ha visto pretendiendo ayudar, pero consigue el efecto contrario: causar pánico y temor en algunos y una desconfianza hacia ellos general. De vuelta en casa de Kyle, éste les explica por qué los aldeanos creen tan vehementemente, así busca y les muestra un libro que contiene la historia de Spirit y en donde aparecen los sucesos acerca de la princesa Emeraude. Shaoran encuentra que su pasión por la historia y la arqueología puede resultar muy útil en esta situación, y gracias al amable alcalde obtiene acceso al libro con la historia de la princesa, que hojea incansable en busca de alguna pista. El alcalde también le menciona que el nerviosismo de los aldeanos está aún más acentuado por el hecho de que el contexto en el que se están sucediendo las desapariciones es muy similar al de 300 años antes: como entonces, no está siendo un buen año para las cosechas por culpa del inestable clima, lo que además está acarreando un descenso en la economía del pueblo.

 

El grupo después decide ir a investigar el castillo de la princesa en busca de más pistas. Una vez allí, descubren que es imposible acceder a él: una fuerte corriente de agua lo rodea, y aunque en la antigüedad había un puente, ya no existe. Todos suponen, por lo tanto, que sería imposible llegar hasta el castillo y más aún con un montón de niños a las espaldas. Sin ninguna pista, todos deciden volver a la aldea... no sin ver que Grosum merodea sospechosamente por los alrededores del castillo.

 

De vuelta a la aldea, Sakura decide permanecer despierta todo el tiempo que sea necesario, y su esfuerzo se ve recompensado: la princesa de los cabellos de oro vuelve a aparecer ante ella. Inmediatamente, los niños de la ciudad abren con sigilo las puertas de sus casas y la siguen sin dudar. Esta vez, Sakura no se limita a observar sino que sale de su habitación y la sigue hasta el castillo. Así descubre que los niños caminan sobre el agua que les separa del castillo y se internan en él! Pero justo en el peor momento, el sueño vuelve a vencerla, y se desmaya en medio de la fría nieve...

 

Shaoran y los demás descubren con miedo la desaparición de Sakura, a la cual los pueblerinos reaccionarán acusándola de la desaparición de los niños a los que precisamente ella siguió. A partir de ahora, la investigación se tornará mucho más intensa, aunque el grupo contará con el repentino acoplamiento de uno de los jefe? de los pueblerinos (que es quien los trata mal desde el comienzo y que sospecha de ellos lo suficiente para no dejarlos tranquilos ni un segundo =X). Mientras tanto, Sakura se despierta en una húmeda celda, desde la cual logra ver a los niños desaparecidos, caminando con una mirada ausente cual sonámbulos. Decidida a averiguar lo que está ocurriendo, abre la puerta utilizando las sabanas (Sakura se pone creativa como Shaoran XD) para levantar la barra que la trababa. Al darse cuenta que está en el interior del castillo nota a los niños que se adentran en un agujero que hay en una de las paredes, del tamaño exacto como para que sólo puedan entrar niños de corta edad. Sakura llama instintivamente la atención de los niños, y estos comienzan a caminar hacia ella...

 

Shaoran, Kurogane, Fye y Mokona siguen sin encontrar ninguna pista, pero al volver a la aldea ven a Grosum empapado, de lo cual deducen que ha intentado cruzar el río que rodea al castillo sin demasiado éxito. Las sospechas hacia él crecen, Shaoran parece tener una idea, y decide pedir el registro de las desapariciones de los niños. Mientras investigan estos informes, ven como Kyle atiende amablemente a los pocos niños que quedan en la aldea. Justo cuando termina de tratar a uno de ellos, éste se asoma por la ventana, y señala el cielo murmurando haber visto a "un pájaro negro". Shaoran mira al cielo...

 

Acto seguido, Shaoran acude a Kyle para que le cure una herida que se hace por andar leyendo mientras caminaba XD y le comenta sus sospechas acerca de la inocencia de la princesa y la culpabilidad de Grosum, hecho por el cual deciden vigilarlo esa noche.

 

Y esa noche, la verdad es desvelada: utilizando como cebo a Mokona disfrazada de niño, el grupo (junto a Grosum y al jefe de los aldeanos) capturan a Kyle con las manos en la masa, creyendo seguir supuestamente al niño que esa misma mañana había tratado. Los informes de las desapariciones muestran que Kyle atendió a los niños justo antes de su desaparición, y la pista del pájaro negro fue la clave que hizo a Shaoran darse cuenta de que lo que Kyle hacía en realidad era hipnotizarlos y sugestionarlos, de manera que en las noches de nieve (muy apropiado para que sus pisadas fueran cubiertas por ella), los niños salieran ellos mismos de sus casas siguiendo a ese invisible pájaro negro y se encaminaran hacia el castillo. Gracias a otra copia de las crónicas de Jade que Grosum poseía, Shaoran pudo ver que a la copia del alcalde le faltaban algunas páginas: justo aquellas que hablaban de los pasadizos secretos del castillo y de un mecanismo con el cual podía detenerse el fuerte curso del río y de esa manera cruzarlo. Ante estas pruebas, el amable doctor se desvela a si mismo como un individuo malvado y egoísta que ha estado utilizando a los niños para obtener un objeto de gran poder que se encuentra en el interior del castillo. Justo entonces, Kyle cruza el río aparentemente caminando sobre el agua, pero Mokona rápidamente esparce en sus zapatos un polvo brillante obtenido de triturar la escama del pez gigante del Mundo de la Neblina, con lo cual revela que justo bajo la superficie del río hay unas rocas que pueden usarse para llegar hasta el castillo.

 

Mientras la princesa Emeraude se interpone entre Sakura y los niños, diciéndole que "la estaba esperando" y señala un agujero en el muro, tras el cual puede verse a todos los niños usando pedazos de roca para destruir un pilar de hielo en cuyo interior se encuentra una de las plumas de Sakura (bueno, esto en el manga... en el anime consideraron demasiado fuerte que unos niños pequeños hicieran trabajos forzados, así que allí derretían el pilar con la fuerza de sus corazones puros, simplemente haciendo un círculo alrededor de él y concentrándose). La princesa Emeraude, que no es otra cosa que un fantasma, ruega a Sakura que ayude a estos niños a regresar sanos y salvos a sus casas.

 

Aquí comienza una frenética persecución "todos contra todos" para detener a Kyle, impedir que consiga la pluma y salvar a los niños y a la princesa. Finalmente, Kyle llega hasta Sakura y trata de persuadirla para que le entregue su pluma. Sakura se da cuenta del engaño de Kyle, Shaoran y los demás llegan a su encuentro y Kyle amenaza a Sakura con una daga. En este momento, gracias a la presencia de Emeraude, a quien sólo Sakura puede ver y oír, se revela la verdadera historia ocurrida hace tres siglos: los padres de la princesa no murieron por su culpa, sino en un accidente (o según el anime, involucrados en una batalla originada por el ansia de algunos hombres por hacerse con el poder de la pluma), y los niños no fueron raptados, sino acogidos por la princesa para huir de una enfermedad contagiosa que se había extendido por el pueblo, y cuya única manera de evitar era permaneciendo cerca de la misteriosa pluma. Aunque en los libros de historia no se mencionase, los niños volvieron a sus casas sanos y salvos después de que la epidemia remitiese, lo cual confirma lo que Shaoran dijo en un momento previo: "los libros y la historia no siempre cuentan la verdad".

 

Cansado de ver a Sakura, Kyle se dispone a apuñalarla, pero Shaoran se cruza entre ellos y recibe una herida superficial. Muy oportunamente, la presa que detiene el cauce del río cede por su antigüedad, y el castillo empieza a derrumbarse e inundarse rápidamente. Kurogane, Fye, Grosum y el jefe de los aldeanos se encargan de sacar a los niños del castillo, mientras que Sakura y Shaoran tratan de escapar por otro camino perseguidos de cerca por Kyle. Gracias a la princesa Emeraude, logran salir por una puerta secreta que ni siquiera figura en los planos del castillo, y justo antes de salvarse ven como Kyle es sepultado por un desprendimiento. Una vez fuera del castillo y todos a salvo, Emeraude agradece a Sakura sus esfuerzos por salvar a los niños, y le entrega felizmente su pluma... pero también les advierte que alguien "les ha estado observando desde el principio"...

 

Todos los niños son devueltos a sus felices padres y se revela una de las habilidades de Sakura, Shaoran les cuenta a Kurogane y Fai que Sakura pudo ver a la princesa Emeraude porque tiene la habilidad de ver los espíritus de las personas que ya no están en este mundo desde que era pequeña. Además, Grosum revela que se había negado a recaudar impuestos porque sabía que con los problemas en las cosechas eso haría la vida muy difícil a los habitantes de Spirit, y sin que estos lo supieran se había estado esforzando a sus espaldas para encontrar a los niños.

 

Nuestro grupo parte hacia el próximo mundo, no sin antes dejar un mensaje para los habitantes de Spirit: que la verdadera historia de la princesa Emeraude quede reflejada en los libros de historia. Tras marcharse, el alegre posadero que les atendió en su llegada a Jade les observa con unos prismáticos, y mediante un micrófono informa que "el doctor ha fracasado" (Sí!! El Espía!!). Inmediatamente después, vemos como del letrero de entrada a la aldea de Spirit desaparecen las letras y aparece el símbolo del murciélago de Fei Wang Reed.

 

Este mundo ocupa los capítulos 25 a 32 del manga y el episodio 13 al 15 del anime.


Aquí algunas imágenes (para ver aquellas de gran tamaño solo chiquéalas ^^)

 

 

 

 

 

Estos son los personajes que aparecen en esta dimensión:

 

Kyle Rondart:

Es el médico del pueblo de Spirit. Ayuda a nuestro grupo al llegar al pueblo, dándoles hospedaje en su albergue. Trata de comentarles todo sobre lo sucedido en el Pueblo este último tiempo y ayudándoles en lo que pueda, manteniéndolos siempre de su lado; ocultando así la verdad...

 

Emeraude (Esmeralda):

Es la Princesa que supuestamente 300 años atrás secuestro al los niños de Spirit y los asesinó. Según una leyenda, los padres de la Princesa murieron repentinamente, y ella recibió de manos de un Pajarito una Pluma que le dio gran poder, el cual uso para secuestrar a los niños. Más tarde, Sakura descubrirá la verdad.

 

Grosum (Glosum):

Es el dueño de las tierras de Spirit. Cuando el grupo llega al Pueblo, a Grosum no le hace gracia que Kyle aloje a unos desconocidos en su albergue, sobretodo por la situación que están viviendo. Al principio parece sospechoso para nuestros protagonistas pero luego se darán cuenta de quien es el verdadero culpable.

 

Espía:

Es un hombre que les narra la historia inicial en la taberna a nuestros protagonistas acerca de la princesa de los cabellos dorados, y quien resulta ser un espía que informa a Fei Wang Reed. Pero no es el único enviado de Fei Wang, más tarde se revelará otro de los cómplices de este personaje...

 

Jefe de Aldeanos:

Es quien más habla, y representa a los aldeanos. Tiene un carácter muy impulsivo y es muy desconfiado en especial de nuestros amigos, se la pasa persiguiéndolos y tratando de descubrir la razón por la cual están en el pueblo. Intenta recuperar a los niños desaparecidos y al final se notará que es una persona buena (mejor tarde que nunca XD)

 

 

 

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